Travel to Amami for the total solar eclipse
Jueves Julio 30th 2009, 8:06 am
Archivado en: Around the world ...,How far Japan...

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My little adventure started on saturday, carrying my big backpack while watching the fireworks ‘hanami’ of the closest town, Chofu. I got a hotel in downtown Tokyo, not to arrive late to Haneda airport the next day. It was in Hamamatsucho, very close to Tokyo tower and to a giant temple that i didn’t discover before, the Ko..ji, with the biggest Jizo display i’d ever seen here… next day, monorail to Haneda, sleeping on the flight and arrive to a hot and humid Kagoshima. after some roaming on town to find the hotel, found it, and went again to discover the city. The main feature there is the Sakurajima, active volcano on the other shore, beautiful mountain indeed! I got the tram and i see that is cut off to a point. Why? ‘Matsuri’ (festival) starting!! i caught again another one… roaming around the city, went to S. Francisco Javier’s park, missionaire that arrived first to Kagoshima. In fact, i didn’t know that was the saint of the travellers… curious! Walking around i discovered the main parks there, fresh and full of fountains, one in every corner… I went walking around the castle, with loto plants bigger than me, and the lovely Yama park, that i inevitably couldn’t help remind Mont Royal, in Montr’eal… fantastic. I went for dinner and walking on the harbour, contemplating the Sakurajima.

Next day, went to the new port to get the ferry. Long waiting, long queues, but starting the first contacts with people: latin corner at first: italian, portuguese, spanish, greek gathered at some point. In the ferry, more interaction with americans, aussies, and japanese in a good mood by so much beer. After some hours, they fell asleep randomly on the boat, we have to be careful not to step over someone. Some seasick, pictures and good company to pass by time, we reached Naze port, in Amami. After a bus ride,arriving at 1 am to the camping and music festival site, exhausted, sick, starving and so, i built up my tent and got some rest… till before 7am, here the sun rises at 5 or so. Needing a shower… no water for the shower yet. So go to the sea, and was one of the best pleasures of the island: coral reefs, blue sea, white sand, colored fish… just floating for hours. (problem of that: sunburnt,i got nearly everyday, even cloudy)

After, going for an onsen (public bath) to get some decent shower, and coming back, some people and me took the wrong bus, so were walking around 1h under the sun and the high humidity there. Arrival at the camping, i tested my camera for the eclipse the next day, and i went to a session of contact yoga in the Earth stage, the one for meditation, yoga, and folk music. How funny!! At night, i went to an Amami tradicional sing and dance show in the sun stage, the main one, and after that dance music… Rest to the next hard day: the eclipse day. Waking up at 7 or so, preparing camera and filter and spotting a good place to stay: on the beach. So the sky was kind of promising at 7.00 JPT, but at 9.35, when the partiality started, high clouds were covering us, till becoming dense at 10.30 and couldn’t see anything else. The totality was at 10.57, and yes, all was dark, but it’s not the same than a proper blue sky eclipse… little bit sad after the end at 12.21, i left my optical stuff and went for a nap on the beach (sunburnt again). Festival stuff announced us that an storm was coming ( i checked the weather 5 days in advance, and was so accurate!). and yes, the storm came and i became a refugee in a food stall in my bikini with my towel… till the storm stopped, about 2h later. Damage assessment in the tent: nothing! not leaking! after that time, preparing to go to the main concert of the festival: Deep Forest. Was pretty good, and fun!! After that, roaming from the Earth stage to the Moon stage, the one on the beach. Staff caught 3 habu (poisonous snakes) that night. Sleeping again, till the next morning. At 8.00 was very hot, so i decided to run away to a shopping mall, to get lunch and go to the onsen again. When i tried to go out to Amami park, was pouring, so waited there for 2 hours… too late for the park, so went to Bashayamamura beach for a walk, and some tropical juice on the resort. At night, i spent all my time dancing and watching stars, first clear night… Next day, hard work: removing mud from tent, packing etc till catching the bus to come back to Naze port. Having dinner there, we felt an earthquake. Actually, it was 4 degree, all shaked but was ok, just about 4 sec. Stalls in Naze port are fun, has that kind of sake with an snake (habu) inside. Getting the ferry, stargazer went to the stern again to watch the southern part of the sky, and slept. The ferry had a little onsen inside, very handy! Arrival in Kagoshima was wet: pouring. Having a breakfast there, getting shuttle bus again to the airport. Wait, sleep, sleep, wait, commute till arrival to Mitaka. Game over.

Btw… people on the festival were fantastic. Very healthy, kind, nice… the festival looked more like my idea of Woodstock than a common rave… japanese people had strong interest on the ‘gaijin’: and i guess more because i was a girl and was alone (many westerner guys travelling alone also and nobody felt so surprised), in your work, in what do you do… i had so many little stories: the woman that push out accidentally my bowl of noodle and wanted to buy me other. We had long conversation… other girls that could recognize me for my glasses and felt so sorry that we were lost on the bus… talking with japanese guay in Kagoshima port, with their 3 words in English and my 3 in nihongo we made a conversation… all people willing to interact…



Bueno, el viaje comenzó tomando un avión de Haneda a Kagoshima, donde cogería el ferry a
l día siguiente.Rondando por Kagoshima, a los pies del hermoso volcán Sakurajima, la ciudad es fresca: montón de fuentes, jardines, un castillo con lotos mas grandes que yo… y cómo no, un festival (matsuri). Raro es donde vaya que no haya uno…
Al día siguiente, a tomar el ferry que me llevaría a Amami. En 12h de barco se acaba conociendo a mucha gente, y ya cuando bajamos de allí eramos 800 caras que nos conocíamos para el festival. Llegamos a la capital de Amami, Naze,  a las 23h. Entre el bus,y llegar, casi la una… monta la tienda a esas horas. Pues ahí que se monta,y pena que en este país amanezca a las 5, y no puedas ya vivir en la tienda a las 7 por el calor… a buscar una ducha, y como las del camping no eran suficientes, fui a un baño público (onsen), muy relajante, aunque antes hice una visita larga a la playa. Mar tranquilo de color verde con peces, el arrecife que se veía desde la playa, montones de trozos de coral a los pies….  dedicándome sólo a flotar y a ver pececitos.  Al salir de alli, tomé el bus contrario (junto con unos cuantos) y nos volvimos en la estacion equivocada. Fuimos andando por el medio de Amami, con su bochorno y su alta temperatura. Llegué al camping justo a tiempo para hacer pruebas con mi cámara y para una sesión de contact yoga, superdivertida!! Luego por la noche, ‘dance meditacion’, y otros conciertos en alguno de los 3 escenarios que había: Earth, el más pequeño, dedicado al yoga, meditacion y folk japones; Sun, el de los grupos grandes, y Moon, el escenario de la playa, más electrónico y chill. En el escenario Sun había grupos de canción tradicional de Amami y del baile, el roku-cho (6 palmadas).

Al día siguiente, a montar pronto los cacharros para fotografiar. La cosa no prometía tan mal.La parcialidad comenzó  a las 9:35 con nubes altas, a las 10:00 se puso complicado, y a las 10:30, imposible. El eclipse fue a las 10:56, y sí, se hizo de noche, pero no es lo mismo… después fue imposible fotografiar nada. Dejé los cacharros en la tienda y me eché a dormir en la playa bajo un toldo. Nos avisaron de que una tormenta se acercaba… apenas me dio tiempo a llegar a la zona de los puestos de comida, donde los amables tenderos nos acogieron. Tras 3 h lloviendo,paró, así que  a hacer valoración de daños: la tienda y todo dentro estaba perfecto!!! Por la tarde noche fue el concierto de Deep Forest, muy chulo, y otros conciertitos mas… he bailado todo lo que no he bailado en 2 años. Esa noche cazaron 3 habu en el area (serpientes muy venenosas). Hasta el día siguiente… fui de nuevo a los baños publicos (ya era imposible ducharse en el camping con tanto barro), y volvió a llover, no pude salir al paseo que había planeado en  Amami park. En lugar de eso, me fui a la playa de al lado, Bashayamamura, y me tomé un pedazo de zumo tropical… Despejó, y me pasé toda la noche del escenario Sun al Moon, y en el Moon, viendo estrellas en la playa… qué hay mejor que eso? El viernes ya era el momento de recoger la tienda y limpiar todo del barro. Para las 8.30 ya lo tenia todo listo, y para las 10.30 no se podía parar del calor. Bajamos prontito a Naze, y ahi pasamos la tarde. Conocí a otros tantos japoneses que apenas sabían 3 palabras de inglés, y con mis otras 3 de japonés, lograbamos tener conversaciones, jejeje. Era muy curioso en el camping cómo los gaijin (extranjeros) te saludaban y todo eso, pero los japoneses/as querían saber todo de ti. Lo primero, que si ibas sola (pregunta que creo sólo hacían a las chicas, un montón de tíos extranejros viajando solos pero nadie se lo preguntaba). Había gente de toda condición allí, algunos de Amami, pero casi todos de Tokyo y Yokohama, y el ambiente era muy Woodstock, superhippie, todo paz, amor y buen rollito.

Bueno, en el puerto de Naze, cenando con 1 californiano y 4 australianos, vivimos un terremoto (grado 4). Todo se movió pero no mucho, y no hubo réplicas. Tomamos el ferry, y antes de dormir como japonés en el tren de la Chuo line, salí a ver estrellas a la cubierta… cielo estupendo en medio del mar… A la llegada a Kagoshima, jarreaba. Tras desayunar allí y secarnos un poco…a tomar el avión a Haneda, y cada mochuelo a su olivo. Casi todos los mochuelos se fueron en el Shinkansen a distintos puntos de Japón.

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